Традиции наложения проклятий существуют с древних времен. Этим магическим средством нередко пользуется и церковь во время проведения ритуалов церковных отлучений. В этом случае на человека одновременно с отлучением накладывается и проклятие. Подобные проклятия, как правило, становятся родовыми: они передаются по наследству всем линиям рода. Порой его действие продолжается несколько сотен лет. Сила проклятия позволяет наложить на человека совершенно не снимаемые беды. Как же действует родовое проклятие? Древнейшая из формул, определяющих природу родового проклятия, гласит: проклят всякий, повешенный на дереве. В древние времена на деревьях обычно развешивали жертвы богам (различные предметы и животных). До сих пор на горных перевалах Азии можно встретить деревья, где путники, идущие через горы, вешают лоскуты материи, как жертву духам гор. Считается, что таким образом человек приобретает милосердие духов, и путь его будет безопасен. В старину подобным образом порой развешивали и людей. При этом считалось, что все беды человека переходят на повешенную им жертву. Позже римляне усовершенствовали ритуал, распиная на крестах уголовных преступников и непокорных рабов. Таким образом они не только избавлялись от неугодных им людей, но и перекладывали на них свои кармические накопления.